Линки доступности

Беженцы возрождают индустриальный север США


Жизнь возвращается в центр Буффало

Жизнь возвращается в центр Буффало

Города Ржавого пояса компенсируют демографический спад за счет приезжих из неблагополучных стран

Когда-то города, расположенные вокруг Великих озер, были движущей силой американской экономики – благодаря производству стали и развитому судоходству. Однако со временем индустриальный центр страны превратился в то, что американцы окрестили «Ржавым поясом». В пятидесятых годах, когда в Буффало были закрыты устаревшие предприятия, город покинуло более половины населения. Однако сегодня туда приезжают тысячи новых жителей – беженцы из Бирмы, Судана и других далеких стран, раздираемых внутренними конфликтами.

Чтобы добраться из Бирмы в Буффало, Зо Вину понадобилось не просто купить билет на самолет. У себя на родине он провел пять лет в тюрьме в качестве политзаключенного. Пережив истязания и голод, он в конце концов сумел бежать, подкупив контрабандистов, чтобы те спрятали его на дне рыбацкой лодки. Позднее Зо Вин получил убежище в США. И вот, в 2005 году бывший политзаключенный обосновался в Буффало. Сегодня он содержит здесь прачечную самообслуживания, стены которой обклеены красочными плакатами, обличающими бирманскую военную хунту.

«Когда я вешаю эти плакаты, клиенты часто задают мне вопросы. Многие из них в курсе того, что происходит сейчас в моей стране. Где находится Бирма, кто является ее лидером, что такое военная диктатура», – рассказывает Вин.

Тысячи жителей Буффало знают ответы на эти вопросы не хуже него самого – ведь и они бежали в США из Бирмы. Они, как и Зо Вин, приехали в третий из беднейших американских городов, не зная английского, не имея денег и не представляя, чем будут зарабатывать себе на жизнь. Однако многие коренные жители города считают, что помогая беженцам, они дают своему городу надежду на лучшее будущее.

«Если мы протянем им руку помощи, они смогут встать на ноги и со временем достичь благополучия. И постепенно преобразится и весь город», – убеждена Бонни Смит.

В прошлом – предпринимательница, Бонни работает в церковной организации, оказывающей помощь новым жителям Буффало. Это она помогла Вину составить бизнес-план и предоставила ему залог для получения микрозайма. За последние десять лет в Баффало не менее десятка некоммерческих организаций начали помогать беженцам осваиваться на новом месте, давая им уроки английского и вождения, а зачастую и предоставляя им возможность выкупить и отремонтировать один из многочисленных заброшенных домов.

По словам Аарона Бартли, возглавляющего одну из таких организаций, беженцы смогут вдохнуть новую жизнь в запущенные города Ржавого пояса: «Мы должны сделать это место таким, чтобы людям хотелось здесь остаться, чтобы они не считали наш город лишь перевалочным пунктом на своем пути в Америку».

Столь крупные масштабы эта деятельность приобрела благодаря «Акту о защите беженцев» от 1980 года. Этот закон был призван остановить сокращение населения в таких городах, как Буффало, Детройт и Кливленд, за счет субсидирования расселения беженцев. Только за прошлый год в Буффало прибыли 1500 беженцев.

«Тем не менее, несмотря на прибытие новых людей, мы все еще наблюдаем спад населения», – констатирует Молли Шорт из другого агентства по расселению беженцев. В большинстве американских городов редко встречается больше одного такого учреждения, но в городах Ржавого пояса их десятки. Впрочем, и этого недостаточно, считает Шорт. Зачастую сложно предугадать, что именно нужно беженцам, чтобы те почувствовали себя дома. Нередко оказывается, что образованные и неграмотные люди претендуют на одни и те же рабочие места.

И хотя Зо Вин не устает повторять, что в Буффало ему оказали очень теплый прием, порой и он сталкивается с неприветливостью. Так, пока мы находились в его прачечной, один из клиентов устроил скандал, требуя вернуть деньги за якобы испорченную в сушильном автомате одежду. Вин сетует, что его бизнес идет не лучшим образом.

Впрочем, он намерен в ближайшие несколько лет выплатить свой микрокредит, после чего сможет помогать другим беженцам открывать собственные предприятия и тем самым создавать в городе новые рабочие места.

Другие материалы о событиях в США читайте в рубрике «Америка»

XS
SM
MD
LG